Tres canciones del debut de Radiohead en su cumpleaños.

Pablo Honey salió a la venta en disquerías en un día como hoy, de 1993. Hacemos el ejercicio de analizar canciones representativas del álbum.

Por equipo Yakaranda

Radiohead 1993

En un día como hoy, de 1993, Radiohead lanzaba al mercado su álbum debut, Pablo Honey. Un disco con cierto aire noise, en la línea del indie estadounidense (Pixies, Sonic Youth, Dinosaur Jr) pero con la melancolía y vocación melódica tan genuinamente inglesas, heredadas de The Smiths.

En esos días, el grunge aun no se convertía en una caricatura y Kurt Cobain todavía lanzaba llamaradas de distorsión en escenario. Por ello, cuando apareció el álbum se dijo que era “la respuesta inglesa a Nirvana”. Sin embargo, los de Oxford poco a poco mostraron hacia donde apuntaban: Johhny Greenwood ya exploraba los límites del lenguaje de la guitarra y Thom Yorke ya daba muestras de su escritura filosa e irónica.

En Yakaranda, para conmemorar los 25 años de este álbum, hemos querido seleccionar tres canciones, que consideramos son representativas de esta etapa del grupo, que muchos tienden a pasar por alto, pero que de algún modo sirvió para colocar las primeras semillas desde las cuales el quinteto desarrollaría el resto de su carrera.

Blow Out

En esta canción –que cierra el disco- los de Oxford demuestran que el ritmo tipo bossa nova se puede llevar bien con el noise. Es una canción que combina momentos, todo tiene su lugar calculado, eso hace que el tema se entienda. Ese tipo de estructura la utilizarían durante el resto de su carrera, siendo Paranoid Android un caso emblemático al respecto.

La lírica, como en todo el disco, se basa en la poca fe ante el mundo, en el nihilismo, en el desencanto, aunque desde una posición un tanto adolescente. “And everything I touch turns to stone / Everything I touch / all wrapped up in cotton wool / all wrapped up in sugar-coated pills / Turns to stone”. En los siguientes discos, no sería así, pues llegaría la crítica política.

Stop whispering

Fue el tercer single del álbum, y solo en el título podemos hacernos una idea hacia dónde va la canción. Que hay que dejar de agachar la cabeza y hay que comenzar a gritar. “And they’re cursing me / and they won’t let me be / And there’s nothing to say, and there’s nothing to do / Stop whispering, start shouting / Stop whispering, start shouting”. Tanta intención noisera tiene esta canción que incluso hacia el final Thom Yorke comienza a gritar.

Incluso, la portada del single es bastante similar a la del álbum Surfer Rosa de Pixies, una banda referencial para el sonido de este trabajo. Con el tiempo, ahondarían más en lo melódico que en lo ruidoso, pero algo se mantendría: los estallidos melódicos del vocalista los volveríamos a escuchar –con menos agresividad, pero con la misma calidad- en otras canciones.

Creep

No es solo el emblema del álbum, sino que de, al menos, la primera mitad de la carrera del grupo (hasta el post rock de Kid A). Fue lanzada como single antes que el álbum (septiembre de 1992) y Sean Slade, uno de los productores (junto a Paul Kolderie), dudó en sacarla como sencillo, pues Thom Yorke la presentó en el estudio como “nuestra canción Scott Walker”, por lo que Slade creyó se trataba de un cover. La estructura de la composición es algo sobre lo cual volverían posteriormente: patrón verso limpio / coro explosivo y sucio (Just es un gran ejemplo).

Los breves azotes de distorsión que Greenwood lanza justo antes de que estallen los acordes en el coro, es una marca que cualquier aspirante a guitarrista ha intentado imitar. Pero en rigor, evidencia la inquietud por hacer sonar la guitarra de manera diferente, a medio camino entre Johnny Marr, Kevin Shields y J Mascis.

 

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