Cinco esenciales de… Johnny Marr

Destacamos algunos momentos de la interesante trayectoria del guitarrista y compositor inglés.

Por Felipe Retamal Navarro

Johnny Marr

John Martin Maher, nacido en Ardwick, Manchester en 1963, ha destacado como guitarrista y compositor tanto en The Smiths, como en su carrera en solitario y en sus colaboraciones con otros artistas. Por ello en Yakaranda destacamos algunos momentos interesantes en la trayectoria del músico que alguna vez soñara con ser futbolista profesional – destacó como volante ofensivo en las divisiones inferiores del Nottingam Forest- y que ha sido citado como influencia por gente como Noel Gallagher o Andy Bell.

The Smiths – The draize train (1986)

Uno de los dos temas instrumentales de la carrera de The Smiths, “The draize train” fue parte de la cara B del single “Panic”. En la banda de Manchester Marr componía música a la que Morrissey posteriormente añadía la voz. Sin embargo, en este tema Moz no logró crear algo aprovechable, y por ello sin más sugirió a Marr dejar la pista como un tema instrumental. En el álbum en vivo Rank se puede oir una buena versión.

Johnny Marr & The Healers – The last ride (2003)

Después de grabar tres discos con Electronic – el dúo que formó con Bernard Sumner de New Order-, Marr volvió a lo suyo: las guitarras. Para ello formó The Healers, una banda junto a Zack Starkey –batería entre otros de The Who y Oasis-  y Alonza Bevan – bajo, ex Kula Shaker- con los que editó el disco Boomslang. El primer single fue “The last ride”, tema que destaca por sus capas de guitarras y su aire a psicodelia noventera, muy diferente a sus trabajos anteriores. En general es un disco denso y no muy accesible.

Modest Mouse – Dashboard (2006)

Un año después de anunciar el fin de los Healers, Marr se unió a la banda estadounidense Modest Mouse, con quienes grabó el disco We were dead before the ship even sank, en el que tocó la guitarra y trabajó en dupla con el cantante y compositor Isaac Brock. El primer single fue “Dashboard”, tema en que Marr se luce en su especialidad: los riffs de guitarra, a inspiración de su ídolo, Keith Richards.

Tras las giras, Marr dejó la banda en 2009, pero siempre se ocupó de enfatizar la química que sentía con el grupo, por ello en 2012 declaró a Rolling Stone que “prefiero a los Modest Mouse que a The Smiths”.

The Cribs – We share the same skies (2011)

Poco tiempo después de abandonar a Modest Mouse, Marr se incorporó a la banda de garaje revival The Cribs, cuyos integrantes entonces eran unos veinteañeros. Juntos trabajaron en el cuarto disco de la agrupación titulado Ignore the ignorant (2009), del que destacó el single “We share the same skies”, en que Marr aporta sus clásicos riffs y arpegios que a muchos les recordó a “This charming man”, el clásico de los Smiths.

Tras las giras, en mayo de 2011 Marr abandonó la banda de los hermanos Jarman, en principio para hacer un nuevo álbum con los Healers, pero los giros del destino quisieron otra cosa.

Johnny Marr – Easy money (2014)

En 2013 Marr dio el primer paso como solista y publicó The Messenger. Un año después le siguió Playland, cuyo primer single fue este energético tema que, a diferencia de su etapa en los Healers, es más directo y cuenta con un gancho más identificable. Es un Marr más accesible, pero sin ceder en los atributos que le han vuelto un referente: riffs filosos, sonidos de guitarra que deben tanto al rock clásico como al indie y melodías recordables.

Su etapa solista lo encuentra en un punto en que ha logrado equilibrar su prestigio como guitarrista (un guitar hero como dirían algunos) y su talento como compositor, quizás sin correr grandes riesgos, pero con la capacidad de parar un repertorio consistente.

Fue la promoción de estos trabajos lo que trajo a Marr al país en 2014 y 2015, este último en un memorable concierto en la Cúpula donde fue teloneado por Flame.

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