Alejandro Gómez y los 20 años de Play: la distinguida celebración

De la mano del guitarrista conocimos cómo se gestó el concierto que celebrará los 20 años del álbum debut de Solar. Un relato íntimo sobre un grupo de amigos que decidieron reunirse a tocar.

Por Felipe Retamal Navarro.
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Foto: Felipe Retamal Navarro

En la noche de año nuevo 2017, Alejandro Gómez recibió de parte de su madre, la señora Polimnia, un abrazo y una inquietud.

“Le recuerdo, hijo, que este año se cumplen 20 años de ese lindo trabajo que usted hizo con sus compañeros ¿cómo no van a ser capaces de ponerse de acuerdo y juntarse para celebrar?”

Alejandro se vio sorprendido.

El lindo trabajo se tituló “Play” y fue el disco debut de Solar, banda en la que Gómez era vocalista y guitarrista. En su tiempo la placa tuvo muy malas críticas – la revista “Rock & Pop” lo eligió el peor disco de 1997- pero con los años se revalorizó y adquirió un status de culto.

Días después Alejandro volvió a escuchar la idea del reencuentro. Fue mientras conversaba con el productor Barry Sage, quien produjo el disco. El inglés le dijo: “Piénsalo. Sería triste que dejáramos pasar la oportunidad”.

Gómez lo pensó. Aunque en ese momento estaba promocionando su primer disco como solista –“El libro del mar”, 2015 – la idea no le sonaba mal. Entonces, prometió a Barry y a su madre que haría el contacto, pero que no aseguraba nada.

El guitarrista fue metódico: primero, escribió un mail a cada uno de los integrantes que grabaron el disco (Ricardo Contesse, José Domínguez, Javier Pañella y Claudio Olguín). Luego se reunió con ellos por separado, para tantear terreno. Finalmente se juntaron todos, incluido Sage, en la sala de reuniones de Portable Diseño, donde trabajan Pañella y Contesse. Allí, mientras disfrutaban unas cervezas, la idea se cerró: “Play” volvería a la vida en un concierto.

Esa formación de Solar se modificó en 1998 –renunciaron Pañella, Olguín y Contesse, quien regresó en 2003 –  aunque la banda continuó con otros integrantes hasta 2004.

“Forjamos una amistad, somos muy amigos –cuenta Gómez-. Pero uno de mis temores era ver si éramos los mismos. Entonces pensamos que no tenía que ser una carga, debe ser una celebración simbólica, que sea solo disfrutar”.

Faltaba entonces, el siguiente paso. Tal vez el más difícil. Concretar el primer ensayo.

***

“¿Y quien es John Leckie?”

Esa tarde de 1996 en las oficinas de BMG Chile, en Providencia con Los Leones, los ejecutivos del sello estaban pasmados. La joven banda Solar, a quienes habían firmado como artistas prioritarios en Abril de ese año, había propuesto el nombre del legendario productor inglés – que produjo, entre otros, el disco debut de Stone Roses- como opción para el disco que pretendían grabar.  Los ejecutivos solo atinaron a preguntarles quién era.

Para la multinacional era imprescindible contar con un buen productor para el disco debut de Solar. Llamaron a Leckie, pero su tarifa era impagable: 4000 libras esterlinas solo por producir una canción. Había que buscar una alternativa.

A Oscar Sayavedra -ex manager de Soda Stereo y entonces gerente de marketing del sello- se le ocurrió el nombre que necesitaban: Barry Sage. Tanto él como Hernán Rojas -director artístico del sello- lo conocían desde que el inglés había mezclado en España el exitoso “Esperando nada” (1994) de Nicole.

Al poco tiempo Sage –quien ha trabajado con artistas como The Rolling Stones y New Order- aceptó el proyecto y vino a Chile. Entre el 1 y el 12 de enero de 1997 grabó el set de canciones de “Play”. La mezcla y masterización del material se hizo en Londres entre el 1 y el 15 de febrero de ese mismo año.

***

Los ensayos de cara al concierto comenzaron durante la fría primera semana de junio. La primera vez se respiraba cierta tensión en la sala de ensayo, en los zumbidos de las cuerdas, en el susurro inquietante de las bordonas.

“Algunas canciones sonaban al tiro, y en otras hubo que empezar a picar. Había nervio –cuenta Gómez- pero han pasado 20 años, estamos más suaves, más tolerantes los unos con los otros, lo que lo hace muy bonito también”.

Domínguez, Contesse y el propio Gómez han desarrollado una carrera en otros proyectos musicales, por ello no tuvieron mayores problemas para volver a tocar esas viejas canciones: “Fue menos difícil de lo que pensamos” cuenta Alejandro.

El ritmo de los ensayos fue paulatino. En principio solo una vez por semana en largas sesiones de 3 a 6 horas. Luego comenzaron a intensificar el ritmo. El sábado 22 realizaron un ensayo general que se extendió desde las 16.00 hasta las 21.00 horas. Nada raro. Solar siempre fue una banda trabajadora: las canciones de “Play” se prepararon por dos años en sesiones de ensayos diarias.

¿Qué ha sido lo más difícil de “parar” nuevamente el disco?

“Tomar decisiones. Por ejemplo, hace 20 años cuando tocábamos el disco, había temas que tenían secuencias. Ahora hicimos el intento, pero nos dimos cuenta que nos salía mejor sin ellas. Entonces le dimos un perfil más orgánico. “Vacío” tiene un sampleo con un loop de timbales que lo hacía medio tribal, acá lo haremos realmente. Será un show de rock, a la antigua”.

Al concierto de celebración, se agregará una reedición de “Play” disponible en streaming que incluirá un adicional llamado “Replay” con versiones en vivo y demos de temas no incluidos en el disco. Para ello los músicos debieron sumergirse en viejos cassettes y seleccionar lo que se oía mejor. Barry Sage participó en el proceso y además será el sonidista a cargo del concierto.

“La gracia de tocar estas canciones es que van a revivir con el sonido de hoy. Estamos con más oficio, hay otras lecturas, la perspectiva ofrece esa ventaja”, comenta Gómez.

Para reforzar la instancia, a fines de agosto se reeditará en físico la discografía de Solar.

El concierto por los 20 años de “Play” se realizará el jueves 27 de julio desde las 21.30 en el Club Chocolate (Ernesto Pinto Lagarrigue #192). Las entradas en preventa están a $6000 pesos vía Passline, y el mismo día en puerta a $8000.

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