Los 90s: la mejor década chilena en Copa Libertadores

A diferencia de lo que viene ocurriendo en los último cuatro años, con los equipos de clubes chilenos eliminados de primeras fases de las competencias internacionales, y por equipos de países que en el papel son accesibles, la década de los 90’s fue especialmente buena para el fútbol chileno en el ámbito internacional. Especialmente en la Copa Libertadores de América.

Es que en esos años los clubes nacionales fueron protagonistas en el continente, con buenas performances. Y nótese que en esos años, los clubes tenían seleccionados chilenos vigentes, y se enfrentaban a equipos que (a diferencia de hoy) eran verdaderas potencias, con seleccionados argentinos, brasileños y uruguayos, varios de ellos titulares, por lo que son actuaciones aún más meritorias.

La de Colo Colo en 1991 es por lejos la mejor actuación de un equipo chileno en Copa Libertadores, no solo fue campeón, sino que mostró un fútbol atractivo y osado. Con el sistema de los “tres rombos” (3-3-1-3) el entrenador croata Mirko Jozic causó una revolución.

Con rendimientos destacados como Daniel Morón, Gabriel Mendoza, Miguel Ramírez, Jaime Pizarro, Marcelo Barticiotto, Luis Pérez, Patricio Yáñez y Rubén Martínez, el “Cacique” ganó el torneo en una recordada final contra Olimpia del Paraguay, y dejando en el camino a rivales connotados como Universitario de Lima, Nacional de Montevideo y Boca Juniors.

Además, en 1997 los albos alcanzaron las semifinales del torneo. Recordado es el grueso error del meta Marcelo Ramírez en el duelo de ida ante Cruzeiro que a la postre condicionó la llave y permitió clasificar a los brasileños.

En 1993, otra actuación memorable fue la de Universidad Católica, que clasificó subcampeón de la Copa tras perder la final con un global 5-3 contra el poderoso Sao Paulo. El cuadro brasileño venía de ganar la copa en 1992, y presentaba la mejor versión de su historia. Tenía a los seleccionados brasileños Cafú, Zetti, Raí, Müller y Palhinha. Los cuatro primeros, campeones del mundo en 1994.

En los “cruzados”, dirigidos por Ignacio Prieto, destacaron valores como Óscar Wirth, Raimundo Tupper, Mario Lepe, Ricardo Lunari, Luis Pérez, Rodrigo Barrera y el argentino Juan Carlos Almada, quien a la postre fue el goleador del torneo. Un partido para destacar fue el empate 2-2 en Cali conseguido frente al América.

Además, los franjeados alcanzaron Cuartos de final en 1990 y 1997.

En 1994, Unión Española realizó una buena presentación en la copa. Los hispanos, dirigidos por Nelson Acosta, llegaron a Cuartos de final, donde fueron eliminados por Sao Paulo.

En los rojos destacaron nombres como Gerardo Rabajda, Mario Lucca, Pablo Galdames, José Luis Sierra, Juan Carreño, Rodrigo Ruiz y José Luis Sánchez. De esta campaña, podemos resaltar el triunfo como visita 1-0 sobre Nacional en el Estadio Centenario de Montevideo, además de la victoria 1-0 sobre Cruzeiro en Santa Laura. En el equipo azul venía un promisorio delantero llamado Ronaldo.

En 1996, Universidad de Chile alcanzó las semifinales de la Copa. El cuadro laico se hizo fuerte de local y venció a rivales de peso como Corinthians, Botafogo, Defensor Sporting y Barcelona de Guayaquil. River Plate logró arrebatarle un empate en el Estadio Nacional, y dejarlos fuera en un polémico partido en Núñez por 1-0.

En el cuadro azul, dirigido por Miguel Ángel Russo, destacaron jugadores como Sergio Vargas, Luis Musrri, Cristian Traverso, Esteban Valencia, Leonardo Rodríguez y Marcelo Salas.

Otras buenas actuaciones internacionales en los 90 fueron los títulos de Copa Interamericana de Colo Colo y la UC; la Recopa Sudamericana de Colo Colo, las semifinales de la Copa Conmebol de Deportes Concepción y la “U” y las semifinales de la Supercopa de Colo Colo.

 

Por Pablo Retamal Navarro

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