Cinco esenciales de…Kurt Cobain

Revisamos cinco canciones clave de su trayectoria. Y no, no está “Smells like teen spirit”.

Por Felipe Retamal Navarro

cobain

Un 20 de febrero de 1967 nació en Aberdeen, Seattle, Kurt Donald Cobain. Su influencia en la música es innegable y a estas alturas hablar de su leyenda resulta de perogrullo. Pero más allá de “Smells like teen spirit” él hizo más canciones. Por ello, en el aniversario de su nacimiento, ofrecemos una selección de cinco canciones de Nirvana, no tan conocidas, que resumen su trayectoria. No necesariamente las mejores, pero sí con historias y momentos significativos tras ellas.

Spank Thru

Es considerada la primera canción de Nirvana. Según Krist Novoselic, bajista de la banda, tras escucharla en el demo de 1985 “Fecal matter” se convenció de tocar junto a Kurt. Si bien el tema no está en ninguno de los discos oficiales de los de Seattle, existe una versión de estudio en el compilado del sello Sub Pop titulado “Sub Pop 200”(1988).

También se puede escuchar la versión en vivo del recopilatorio “From the muddy banks of the Wishkah” (1996), mientras que el demo que le gustó a Novoselic se puede oír en el compilado “Sliver: the best of the box”.

You know you’re right

Grabada en enero de 1994, durante la última sesión de estudio de la banda. Un tema en cuya letra se revelaba el desencanto de Kurt, quien cuatro meses después murió: “I will move away from here/You won’t be afraid of fear/No thought was put into this”. Durante años sólo se conoció la versión demo y una grabación en vivo de 1993. Finalmente tras una dura disputa legal entre la viuda de Kurt, Courtney Love, y los ex integrantes de la banda, el tema fue lanzado como parte del compilado de grandes éxitos de Nirvana en 2002.

Something in the way

La bella canción acústica que cierra el álbum “Nevermind” tiene varias historias: durante años se creyó que Cobain la había compuesto mientras vivía bajo el puente Young sobre el río Wishkah, en su natal Aberdeen. Lo cierto es que Kurt nunca vivió bajo ese puente, a veces solo pernoctaba ahí. En 2011 se propuso cambiar el nombre del puente por el del músico, sin embargo el ayuntamiento del pueblo se opuso.

Por otra parte la canción llegó a ser acústica casi de casualidad; frustrado porque la canción no sonaba bien con la banda, Cobain tocó el tema al productor Butch Vig tan sólo con una guitarra acústica de 5 cuerdas. El resultado fue tan contundente que Vig le grabó solo en la sala de control. Posteriormente fueron añadidos otros instrumentos. De todas formas, existen versiones del tema con guitarra eléctrica.

Serve the servants

“Teenage angst has paid off well/Now I’m bored and old/Self-appointed judges judge/More than they have sold” esas eran las primeras líneas de la canción “Serve the servants”, que abría el álbum “In Utero” (1993). Una canción sobre desencanto, en que Kurt revelaba su fastidio con la fama, con su relación de pareja y con la vida en general. El “legendary divorce”, que menciona en el coro, puede referir al de sus padres o, en una de sus clásicas ironías, a los rumores que en ese entonces hablaban sobre un posible divorcio de Kurt y Courtney.

School

La canción nª4 del álbum “Bleach” (1989), el debut de la banda, revelaba una faceta de Cobain a menudo pasada por alto: la ironía. Más allá del hombre sensible y gritón, Kurt escribió canciones como esta en que se burla de ciertas convenciones. En “School” se refiere a la escena alternativa de su ciudad que poco a poco ganaba atención como “el sonido Seattle”. “Won´t you believe it? It´s my luck?” grita un Cobain burlón. Una buena versión en vivo es la que se ve en el DVD “Live at the Paramount” (2011), curiosamente grabado en Seattle.

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