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Historias de Colo Colo – Botafogo

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      “La ciudad está viva…desbordante y juibilosa. El sonar de bocinas abre paso al carnaval improvisado que desahoga el ansia contenida que lleva la mezcla de lo inesperado, de lo sorprendente y del triunfo justo, sin discusión posible, con todos los merecimientos, ‘hoy hay fiesta: viene Colo Colo’, habíamos escrito a propósito de las visitas siempre coloridas de los albos en canchas provincianas. Esa noche del viernes hubo fiesta en Chile porque Colo Colo ganó en la tierra de los campeones del mundo y en su mejor estadio.”

            Así describió la revista “Estadio” la reacción eufórica del pueblo chileno tras el triunfo de Colo Colo 2-1 ante Botafogo en el estadio Maracaná, en 1973. No era para menos, porque hasta ese entonces, el fútbol chileno sólo había anotado dos goles en ese estadio, y nunca había ganado en Brasil.

            Fue un partido intenso, que partió con un gol legítimo mal anulado a Colo Colo por parte del juez uruguayo Ángel Pazos. El volante Francisco “Chamaco” Valdés había batido de emboquillada desde fuera del área al portero Wendell sin estar offside, ni cometer foul de ningún tipo, por lo que el cobro solo se explica por la fuerte tendencia de la época que tenían los árbitros sudamericanos en favorecer a los “grandes del Atlántico”.

            Con goles de Carlos Caszely y el mismo Valdés, el Cacique sorprendió a Botafogo y se impuso 2-1. En 2006 tuvimos la ocasión de conversar con el ya fallecido “Chamaco”, y sobre su gol contó: “Hubo una jugada que derribaron a Carlos (Caszely) dentro del área y yo era el encargado de patear los penales, y lo pateé sin problemas, sin nada, y ahí quedamos 2 – 0…”.

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Portada de revista «Estadio» Nº1550, que cubrió el histórico duelo.

            Valdés nos confesó cómo prepararon el encuentro: “Lo que pasa es que nosotros sorprendimos a los brasileños allá en Brasil jugándoles al ataque porque don Lucho dijo: ‘todos nos dan por perdidos, todos saben que nadie ha ganado aquí en Brasil entonces vamos a hacerles daño a los brasileños, vamos a jugarles al ataque, los marcamos arriba, les metemos presión, ¿cómo saben si ganamos y hacemos historia?’, y justo po, entonces les ganamos y los brasileños estaban picados. Ellos nos miraron por sobre el hombro, la verdad es que nos miraron en menos”.

            Si se observa el video del partido, se puede notar la presión alta que ejerció Colo Colo. Ahumada, Véliz y Caszely hostigaban la salida de los defensores brasileños, con mucho despliegue y velocidad, tal como lo hacía la selección de Chile con Marcelo Bielsa años después. El rosarino entonces, no inventó la presión en el campo rival como muchos creen.

                Dada esta inesperada victoria alba, el partido de vuelta en Santiago, también tuvo condimento extra, dado que en ningún caso Botafogo quería perder nuevamente. Casi se salen con la suya, pues, hasta el minuto 90 iban ganando 3-2 y eso dejaba eliminado a Colo Colo. Solo el postrero gol de Leonardo Véliz logró darle a los albos la opción de poder clasificar a la final de la Copa.

            “Chamaco” nos contó: “El partido más difícil de esa Libertadores del 73 fue con Botafogo acá, porque estábamos perdiendo 3 –2 y se nos estaba yendo la clasificación. Ahí ganaba Botafogo y clasificaban ellos, y en el último minuto logramos el empate”.

            El cuadro albo (5 puntos) debió esperar el resultado del duelo Botafogo (2 puntos) – Cerro Porteño (4 puntos). Si los paraguayos ganaban, clasificaban y dejaban fuera al Cacique, pero el Fogao ganó 2-0 y eso permitió asegurar la clasificación de Colo Colo a la final contra Independiente. Pero esa es otra historia.

Por Pablo Retamal Navarro.

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