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Joyas de YouTube: los Beatles en el estudio

En la plataforma existen grabaciones de los fab four trabajando en sus canciones, lo que da una idea del elaborado proceso que les permitía pulir su material.

En la plataforma existen grabaciones de los fab four trabajando en sus canciones, lo que da una idea del elaborado proceso que les permitía pulir su material.

Por Felipe Retamal Navarro

The Beatles

Si hay una banda de la que abundan los bootlegs y material inédito, es The Beatles. Con una producción discográfica acotada a siete años entre 1963 y 1970, la banda fue creciendo en su habilidad como músicos al conocer las posibilidades del estudio Abbey Road, lo que marcó la producción de sus discos desde mediados de los sesenta.

En YouTube hay disponibles algunas grabaciones en que se oye trabajar a los fab four y permiten entender como fueron creciendo algunas de sus composiciones gracias al trabajo junto al productor George Martín y los ingenieros Norman Smith (a quien John Lennon llamaba “Normal”) y Geoff Emerick. “Nosotros no conocíamos el estudio, y él [Martin] no conocía el rock n’ roll. Aprendimos juntos”, relata el autor de “Across the universe” en The Beatles Anthology.

Gracias a los archivos de la cuenta TheBeatlesAtTheStudio231 se puede oir este compacto con varias tomas de la pista base de “Help!” registradas el 13 de abril de 1965. Lennon a la guitarra acústica -él estaba a tope de su “período Dylan”-. McCartney al bajo y Starr a la batería. Harrison grabaría sus partes más adelante. Se les escuchar afinar y tocar varias veces el tema.

Para las sesiones del  álbum Rubber Soul (1965), los de Liverpool ya mostraban un mayor nivel de sofisticación. En este registro se les escucha preparar los arreglos vocales para la canción de Harrison, “Think for yourself”, incluso a ratos discuten y sugieren ideas. Lennon, hilarante e irónico lanza comentarios divertidos, posiblemente por el relajo con que se tomaban las canciones del joven guitarrista.

A partir de 1966, cuando los Beatles dejaron las giras, se impusieron un relajado ritmo de trabajo, en que iban a estudio no solo a grabar, sino que muchas veces iban a componer y preparar material, Pero muchas veces se lanzaban en largas jams sin mucho sentido, lo que volvía el trabajo especialmente tedioso para quienes no participaban. Además, hacia 1968, John llevaba a Yoko a cada junta de trabajo en el estudio lo que marcó un punto de tensión con el resto de la banda.

Eso se oye en este registro de las sesiones de “Revolution 1”, incluida en el White Album (1968), en que hay largos minutos de improvisaciones, grabaciones de gritos, loops, y ruidos extraños, muy propios de la era más avant-garde de Lennon.

A la semana siguiente, el compositor del tema registró la voz solista tumbado en el suelo. Según Ian McDonald, en su libro Revolución en la mente, esa era la única posición que le permitía obtener un registro relajado. No fue la última vez en que él experimentó con el sonido de la voz. También lo hizo en “A day in the life”, “Iam the Walrus” -le dijo a George Martin que quería escucharse como “cantando desde la luna”-, y varios otros en que empapaba sus tomas con eco de cinta y doblajes.

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