Stanley Kubrick: 90 años de genialidad

El 26 de julio el cineasta norteamericano hubiese cumplido 90 años, y para celebrarlo revisamos su vida y sus películas más reconocidas. 

Por Gerardo Abbá

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Stanley Kubrick (Nueva York, Estados Unidos, 1928 – St. Albans, Reino Unido, 1999) fue fotógrafo, productor, guionista y director de cine. Conocido por ser una persona con carácter difícil de llevar, destacó tanto por su precisión técnica como por la gran estilización de sus películas y un marcado simbolismo.

Es uno de los directores más influyentes del siglo XX (tanto del cine contemporáneo y comercial) e inspiró a directores como Martin Scorsese, Steven Spielberg, James Cameron, Woody Allen, Terry Gilliam, los hermanos Coen, Ridley Scott, Christopher Nolan y George A. Romero, entre otros.

Orson Welles comentó: “Entre los que yo llamaría “la generación joven”, Kubrick me parece un gigante”.

Su trabajo ha sido tema de estudio en escuelas de cine, expertos en el área y entre sus pares cineastas.

Stanley Kubrick in Barry Lyndon (1975)Stanley Kubrick en la filmación de Barry Lyndon

Nacido en el Bronx, Kubrick mostró desde temprana edad su fascinación por la fotografía, el jazz y el ajedrez.

Como otros muchos genios, Kubrick no fue un alumno brillante y al poco tiempo dejó de interesarse por la vida académica para ejercer el resto de su vida como autodidacta.

A los 16 años consiguió llegar al departamento de fotografía de la revista Look, y en los siguientes cinco años se dedicó a hacer periodismo fotográfico, forjando un estilo propio.

Kubrick afirmó posteriormente que su trabajo en la revista le dio una educación rápida de cómo era el mundo.

Actualmente la mayoría de sus fotografías se encuentran en el Museo de la ciudad de Nueva York.

Stanley KubrickStanley Kubrick

Durante su juventud, Kubrick asistía frecuentemente al cine Loew’s Paradise y al Museo de Arte Moderno de Nueva York. Tuvo como pasatiempo ver malas películas que le impulsaron a superarlas con creces. Poco a poco nació la idea de abandonar su trabajo en Look y dedicarse a la realización de películas.

Cuando Kubrick aún concedía entrevistas, se refería a Max Ophüls y Sergéi Eisenstein como sus dos referencias cinematográficas más influyentes; el primero por su trabajo con la cámara, y el segundo por su técnica de montaje.

Su afición por la música le permitió a lo largo de toda su carrera poder discutir todos los aspectos relacionados con la banda sonora de sus películas, llegando en ocasiones a prescindir de compositor y escogiendo personalmente piezas de música clásica para sus largometrajes (como en el caso de 2001: A Space Odyssey, descartando en el último momento la banda sonora original de Alex North).

Stanley Kubrick and Philip Stone in The Shining (1980)Philip Stone y Stanley Kubrick en la filmación de The Shining

Kubrick se casó con su novia de bachillerato, Toba Metz, el 29 de mayo de 1948, con diecinueve años de edad. Ambos vivieron en Greenwich Village y se divorciaron tres años después. En 1952 conoció a su segunda esposa, la bailarina de origen austriaco y diseñadora teatral Ruth Sobotka. Vivieron en East Village, se casaron en enero de 1955, se mudaron a Hollywood en julio de ese año y se divorciaron en 1957. Posteriormente, Kubrick se relacionó con la actriz y bailarina Valda Setterfield.

Durante la filmación de Paths of Glory en Múnich (a principios de 1957), Kubrick comenzó una relación con la actriz alemana Christiane Harlan, quien tuvo un pequeño papel en dicha película. Ambos se casaron en 1958 y estuvieron juntos por cuarenta años, hasta la muerte del director en 1999. Además de su hijastra, tuvieron dos hijas juntos; Anya Renata (6 de abril de 1959) y Vivian Vanessa (5 de agosto 1960).

Stanley Kubrick, Jack Nicholson, John Alcott, and Vivian Kubrick in The Shining (1980)John Alcott, Jack Nicholson, Stanley Kubrick y Vivian Kubrick

Comenzó a trabajar en el cine a partir de 1951, año en el que se estrenó su primer proyecto, el cortometraje documental Day of the Fight,​ que fue comprado por RKO Pictures, dándole a Kubrick un pequeño beneficio económico. Esta compañía también le adelantó dinero para su siguiente trabajo, un documental de nueve minutos llamado Flying Padre.

A Stanley Kubrick le gustaba el cine de Woody Allen, tanto que una de sus películas favoritas era Annie Hall (1977). Incluso llegó a considerar al director neoyorquino como posible protagonista de Eyes Wide Shut (1999).

Le gustaba trabajar los guiones de sus películas con los autores de los libros en los que estaban basados. Por ejemplo, pidió a Vladimir Nabokov que escribiera la adaptación de su novela, Lolita, y a Arthur C. Clarke el libreto de 2001: A Space Odyssey (basada en su cuento The Sentinel, el cual fue publicado en 1951).

Stanley Kubrick fue elegido por Warner Bros. para dirigir la adaptación de The Exorcist, pero rechazó la oferta, por lo que fue realizada por William Friedkin. Esto generó en Kubrick un deseo por dirigir un filme de terror, sobre todo por el rechazo que obtuvo unos años después su película Barry Lyndon (1975). Tiempo después terminaría participando en la adaptación de The Shining (1980).

Para su película 2001: A Space Odyssey Kubrick quería que el computador fuera de la marca IBM, pero la compañía se negó a usar su nombre para un personaje malvado. Viendo la negativa por parte de la empresa, decidió usar las letras que esta marca tenía anteriormente y así nació el computador más famoso: HAL 9000.

Stanley Kubrick murió en 1999 por un ataque al corazón. Sin embargo, hay quienes consideran que su muerte era parte de una conspiración al afirmar que fue asesinado por los servicios secretos estadounidenses, ya que el cineasta había decidido poner al descubierto a la élite mundial. Incluso, Nicole Kidman, la protagonista de la película Eyes Wide Shut (cinta que Kubrick nunca terminó) afirmó en una entrevista que dos horas antes de su muerte la llamó para decirle que no fuera a su casa en Harforshire ya que los iban a envenenar.

Stanley Kubrick, Tom Cruise, and Nicole Kidman in Eyes Wide Shut (1999)Stanley Kubrick, Tom Cruise y Nicole Kidman

Dentro de su filmografía cabe destacar:

Spartacus (1960)

Fue la primera película de alto presupuesto del director. Basada en la novela homónima de Howard Fast, y protagonizada por Kirk Douglas la película presenta a Espartaco, personaje histórico que lideró la rebelión contra el Imperio Romano durante la tercera guerra servil, hecho ocurrido entre los años 73 a.C. y 71 a.C.

La película fue galardonada con cuatro Premios de la Academia; Mejor Diseño de Vestuario, Mejor Diseño de Producción, Mejor Fotografía y Mejor Actor de Reparto por la interpretación de Peter Ustinov en el papel de Batiato.

En la post-producción Douglas era consciente de que Kubrick tenía la intención de atribuirse el guion de la película (aunque éste había sido adaptado de la novela de Howard Fast por Dalton Trumbo, puesto en la lista negra de Hollywood durante el macartismo). Douglas se opuso a la exclusión de Trumbo y cuando el nombre del guionista finalmente apareció en los créditos la lista negra de Hollywood fue cancelada.

2001: A Space Odyssey (1968)

Protagonizada por Keir Dullea, Gary Lockwood, Douglas Rain y William Sylvester, la película de ciencia ficción trata tres episodios en las que el hombre emprende un viaje interminable de conocimiento e innovación. A su vez, aborda temas como la evolución humana, la tecnología, la inteligencia artificial y la vida extraterrestre.

La película es considerada una de las mejores en la historia del cine. También forma parte del AFI’s 10 Top 10 en la categoría de «ciencia ficción».

Fue nominada a los Premios de la Academia en cuatro categorías; Mejor Director, Mejor Guión Original, Mejor Dirección Artística y Mejores Efectos Visuales. Sólo obtuvo una estatuilla por la última.

Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb (1964)

Escrita por Terry Southern, y protagonizada por el comediante Peter Sellers (quien interpreta tres papeles distintos en la película), la cinta muestra desde una perspectiva humorística los miedos y amenazas presentes ante un posible ataque nuclear durante la Guerra Fría.

El filme se basó en la novela Red Alert, escrita por Peter George.

Lo que Kubrick pretendía al realizar la película era burlarse de la seriedad a la que conllevaba la posibilidad de un “holocausto nuclear”. Por ello, la mesa ubicada en la sala de guerra fue diseñada para verse como una mesa de poker. Teniendo en cuenta que la cinta fue filmada en blanco y negro nadie se daría cuenta del detalle. La intención del director fue dar a entender que las reuniones de los altos mandos no son más que un juego de mesa, en el que a veces se gana y a veces se pierde.

The Shining (1980)

Película de terror basada en la novela homónima de Stephen King, y protagonizada por Jack Nicholson, Shelley Duvall, Danny Lloyd y Scatman Crothers.

La cinta presenta a Jack Torrance (Jack Nicholson), un escritor exalcohólico, que acepta un puesto como vigilante de invierno en un solitario hotel para ocuparse de su mantenimiento. Al poco tiempo de haberse instalado junto con su esposa y su hijo, empieza a sufrir inquietantes trastornos de personalidad.

Paulatinamente, debido a la incomunicación, al insomnio, a sus propios fantasmas interiores (y, tal vez a la influencia maléfica del lugar) se verá inmerso en una espiral de violencia contra ellos, que a su vez parecen víctimas de espantosos fenómenos sobrenaturales.

Originalmente el guión estaba a cargo de Stephen King, pero por ser demasiado literal a la novela Kubrick lo rechazó e hizo él mismo la adaptación junto a la escritora Diane Johnson.

A Clockwork Orange (1971)

Filmada en Reino Unido y basada en la novela homónima de Anthony Burgess, la película presenta a Alex DeLarge (interpretado por Malcolm McDowell), un joven delincuente sociópata y carismático, fanático de Beethoven, la violación y la “ultraviolencia”.

La cinta es una adaptación de la versión norteamericana del libro original. Esto lo da a entender el mismo autor, al mencionar en versiones más recientes de la novela que el final de la historia muestra la redención de Alex al querer dar un giro a su vida y convertirse definitivamente en una persona de bien.

Pese a lo polémico que fue el filme, estuvo nominado a numerosos premios del cine, destacando sus cuatro nominaciones a los Premios de la Academia (entre ellas la de Mejor Película, convirtiéndola en la primera película de ciencia ficción en ser nominada en dicha categoría).

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