Hello Nasty: 20 años de inquietud

El 14 de julio de 1998 salió a la venta el quinto álbum de los Beastie Boys, en el que se apartaron de sus influencias hardcore y exploraron diversas facetas musicales.

Por Felipe Retamal Navarro

Beastie Boys nasty

Una noche en un club de Nueva York. Un hombre se acerca al Dj. “Los chicos y yo somos admiradores de tu trabajo y nos gustaría saber si vendrías al estudio a darnos una mano”, le dijo Mario Caldato a Lee “scratch” Perry, el legendario productor de dub quien estaba a cargo de la música esa noche. Por esos días Caldato estaba trabajando con los Beastie Boys -los “chicos”- en la producción de su quinto disco: Hello Nasty, lanzado el 14 de julio de 1998.

Hasta el lanzamiento, habían pasado cuatro años desde la salida del disco III Comunication, el que fue número uno en el ranking Billboard gracias al éxito de la canción Sabotage y su video dirigido por Spike Jonze. Eso dio mayor visibilidad a la banda, lo que les permitió ser cabezas de cartel de la edición 94’ de la -entonces- gira Lollapalooza. Estaban en la cresta de la ola.

El trabajo de creación para Hello Nasty comenzó en 1995 en el estudio de la banda, G-Son Studio, en California. Inicialmente grabaron sesiones de improvisación, las que posteriormente revisaron para seleccionar bits, editarlos como loops y luego trabajar con las máquinas de ritmos. También probaron arreglos, instrumentos, pistas y echaron mano a la extensa colección de samplers de Adam “Ad-Rock” Horovitz. En las sesiones contaron con un nuevo integrante: el DJ Mixmaster Mike, quien acompañó a los Beastie hasta su separación tras la muerte de Adam “MCA” Yauch en mayo de 2012.

La forma de trabajo no fue elegida al azar. La idea del trío era trabajar un sonido cercano al hip hop ochentero y dejar los guiños al hardcore que había caracterizado a sus dos álbumes anteriores; en otras palabras, liberarse. Eso explica la diversidad de sonidos y enfoques que se pueden oir en el álbum. “Salta del rap al easy listening, del latín al noise, del soul a la ópera rock sin detenerse un momento“, escribió sobre el disco el crítico Neil Strauss en el New York Times.

En canciones como Super disco breakin, Three MC’s and One DJ o The negotiation limerick fole se oye la influencia del rap vieja escuela, especialmente de Run-DMC, en el trabajo de sonido, beats y el uso de samplers, como el de El rey y yo de Los Angeles Negros usado en el tema The Move. También hay temas que revelan la búsqueda musical de la banda, como en Song for the man, And me, I do not know o la instrumental Song for junior con su sonido latino.

En la canción Dr. Lee PHD las voces fueron grabadas por Lee “scratch” Perry, tras ser invitado a trabajar esa noche en el club por Caldato. La pista instrumental del tema fue de las primeras que desarrolló la banda durante las sesiones de improvisación, “pero no estábamos seguros de qué hacer con la voz” relató Adam Yauch a Rolling Stone en 1998. Como les sonaba parecida a la música de Perry, lo contactaron. Llegó a la mañana siguiente y tras oír la mitad del track, sacó de un bolsillo un viejo cartel en que tenía algunas anotaciones y escribió la letra. Luego grabó la voz, hizo oberdubs y por petición de Caldato, añadió unas percusiones.

En total, Hello Nasty se trabajó en 9 estudios diferentes durante dos años y medio, en períodos de grabación alternados con pausas, en que los integrantes aprovecharon de cultivar otras actividades. MCA Yauch, quien se hizo budista a comienzos de la década, se dedicó a la Fundación Milarepa que busca concientizar la situación del Tíbet. Michael “Mike D” Diamond se ocupó de Grand Royal Records, el sello y la revista de la banda, y Ad-Rock trabajó de productor para otros artistas.

“¡Esto es real ahora! ¡Esto es real!”

En junio de 1998 el videoclip de Intergalactic debutó en MTV. Era el primer single del nuevo álbum. La producción mantenía el gusto por la cultura pop que los Beastie habían cultivado en videos anteriores como el de Sabotage. En este caso es una parodia de las antiguas series japonesas de Kaiju (un género basado en monstruos gigantes), como Johnny Sokko y su robot volador. El clip se filmó en el país del sol naciente y ganó el premio al mejor video de hip hop en los MTV video awards de 1999.

Joey Gardfield encarnó al monstruo marino del video y contó a Rolling Stone algunos entretelones del rodaje: “el robot gigante y yo apenas podíamos ver. A veces realmente nos estábamos pegando el uno al otro. Una vez me salpicó el ojo e intenté devolverle el golpe, pero la maldita cosa estaba pisándome la aleta. Gritaba, ‘¡Esto es real ahora! ¡Esto es real!’

Otro de los singles fue Body movin’. La música que se oye en el video, es un remix de Fatboy Slim. El clip es una parodia a las películas sesenteras de espías, en este caso, a la italiana Danger: Diabolik, de la que incluso incorpora algunas imágenes.

En su primera semana en las tiendas Hello Nasty vendió 681.500 copias. Tras la gira de promoción la banda pasó seis años sin sacar material original hasta la salida de To the 5 boroughs (2004), el disco dedicado a su ciudad natal y que contenía algunas de sus canciones más políticas. En ese lapso hicieron conciertos benéficos, cerraron su sello Grand Royal y editaron un libro sobre su carrera titulado The Beastie Boys Anthology, que incluía fotos y textos escritos por la banda.

En julio del 98 el crítico de música Touré, de la revista Rolling Stone, calificó al disco con cuatro estrellas de cinco posibles. “Los Beasties no son blancos con la cara pintada de negro. Son la encarnación del chico de la calle moderno del bajo Manhattan. Si el hip-hop es algo tan neoyorquino como negro, si mantenerlo real significa representar fielmente tu estética social, si es otra forma de decir el tono perfecto, entonces los Beasties lo mantendrán tan real para sus pueblos como Jay. -Z y Snoop hacen por ellos”, comentó.

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