La Copa se toca #3: la gran generación de Polonia

Entre 1974 y 1982 la selección de Polonia alcanzó en dos oportunidades el tercer lugar de la Copa del mundo, gracias a una destacada generación de futbolistas.

Por Felipe Retamal

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De las siete participaciones de Polonia en la Copa del Mundo, las más relevantes fueron  las tres consecutivas entre 1974 y 1982, en las que consiguió en dos ocasiones el tercer lugar merced a una sobresaliente generación de futbolistas. Entre otros, destacaron nombres como Robert Gadocha, Zbigniew Boniek, Kazimierz Deyna, Wladislaw Zmuda y, especialmente, el puntero Gregorz Lato.

Este grupo de jugadores se hizo notar por primera vez al ganar la medalla de oro en la competencia de fútbol de los Juegos Olímpicos de Münich 1972, tras vencer en la final a la selección de Hungría por 2-1, a punta de un juego muy ofensivo y vertical. Fue la tarde del doblete de Kazimierz Deyna (quien acabó como goleador del torneo con 9 goles) y los carrerones del escurridizo Gadocha. Desde la banca, un joven Lato poco a poco comenzaba a despuntar.

POLONIA JJOO
El equipo polaco en el podio de los JJOO de 1972

Dos años después, en la Copa del mundo Alemania Federal 1974, la selección polaca fue agrupada en el grupo 4 junto a Italia, Argentina y Haití. Ganó los tres partidos, incluyendo una goleada 7-0 a los haitianos, y con ello sumó 12 goles a favor y solo tres en contra. Luego en la segunda fase -jugada en dos grupos que reunían a los clasificados por zona- venció a Suecia y Yugoslavia y perdió ante Alemania Federal por la cuenta mínima, por ello debió jugar el partido por el tercer lugar ante Brasil, entonces el campeón del mundo. Los europeos se impusieron por 1-0 con gol de Lato. En el balance solo perdieron un partido.

Lato
Gregorz Lato

En esa Copa el puntero se consagró. Desde el primer partido, ante Argentina, hizo gala de su habilidad para el dribbling y la velocidad en carrera, pues marcaba 10,2 segundos en 100 metros. Fue el goleador del torneo con 7 goles en 7 partidos, incluyendo el que permitió la obtención del tercer lugar ante Brasil. El lateral izquierdo brasileño Marinho se proyectó en ofensiva, pero perdió la pelota ante Lesław Ćmikiewicz. Este la jugó a Lato, quien estaba un poco más atrás de la mitad de la cancha. Desde allí corrió. El defensa central Alfredo le salió al encuentro, pero Lato le echó a correr el balón y a los pocos metros ya le había sacado ventaja. Entró al área y definió con un remate a la derecha del arquero Emerson Leao. Golazo y bronce para Polonia.

Un año después, en la Copa UEFA 1975-76, Lato hizo historia con su equipo, el Stal Mielec, al llegar a cuartos de final donde cayeron ante el Hamburgo de Alemania Federal. Un gran logo para una liga menor dentro de europa y que no permitía traspasos al extranjero a sus futbolistas, hasta que estos cumplían 30 años. Por ello no fue hasta 1980 en que Lato, pudo salir a jugar al fútbol de Bélgica.

A la Copa del mundo Argentina 1978, los polacos clasificaron al ganar el grupo 1 de UEFA, ante Portugal, Dinamarca y Chipre. En el mundial ganaron el grupo 2 al vencer a Túnez y México y empatar sin goles ante Alemania Federal. En la segunda ronda, fueron sorteados en el grupo B junto a Perú, Brasil y los locales. Sin embargo en esta fase cayeron ante los trasandinos en Rosario con doblete de Mario Kempes, y también ante los brasileños por 3-1 en Mendoza, con descuento marcado por Lato. Solo ganaron por la mínima a Perú. En esta copa hizo su debut un joven delantero de 22 años: Zbigniew Boniek quien anotó dos goles, ambos a México, en la primera fase. Esa tarde también anotó Deyna.

Cuatro años después en España el equipo consiguió su último logro. Los polacos presentaron un plantel renovado con Boniek como figura, aunque con la experiencia de veteranos del 74’ como Szamarch, Marek Kusto, Zmuda, y por supuesto, Lato. Volvieron a ganar su grupo, el 1, en que empataron sin goles con Italia y Camerún y golearon 5-1 a Perú, partido en que Lato anotó su único gol en el torneo. En la segunda fase fueron agrupados con Bélgica y la URSS, donde se impusieron al ganar 3-0 a los belgas, con triplete de Boniek, y empatar sin goles ante los soviéticos. Ello les valió jugar la semifinal con Italia en el Camp Nou, pero no pudieron ante el sólido equipo peninsular y los dos goles de Paolo Rossi. Nuevamente debieron jugar el partido por el tercer puesto, ahora ante la selección francesa en que destacaban Giresse, Fernandez y Platini. Esa tarde en el Estadio José Rico Pérez de Alicante, los polacos se impusieron por 3-2.

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Zbigniew Boniek ante Perú en España 82′

Si bien Polonia clasificó al mundial Mexico 86’, fue eliminado tras ser goleado 4-0 por Brasil en octavos de final. La verdeamarelha fue además el primer rival que enfrentaron los europeos en su debut mundialista en 1938, ocasión en que cayeron por 6-5. No volvieron a la Copa sino hasta 2002 en Corea-Japón donde fueron colistas del grupo D. En Alemania 2006 también fueron eliminados en fase de grupos donde solo vencieron a Costa Rica.  En Rusia 2018, integran el grupo H junto a Senegal, Colombia y Japón.

Tras el mundial, Lato fichó en el Atlante de México donde se retiró del fútbol en 1984. Tras ello, se animó a ser entrenador en la liga polaca, pero no tuvo éxito. Posteriormente fue senador e incluso presidente de la Federación de Fútbol del país.

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