“Ciudadano Kane”: obituario del poder

El 1 de mayo es el aniversario 77 del clásico cinematográfico, y lo conmemoramos revisando su historia y curiosidades. 

Por Gerardo Abbá

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Considerada por muchos como la mejor película en la historia Citizen Kane, estrenada en 1941, relata la vida del personaje ficticio Charles Foster Kane; un importante financiero estadounidense dueño de una gran cadena de periódicos, una red de emisoras, dos sindicatos y una inimaginable colección de obras de arte que muere en su castillo Xanadú.

La película empieza con el protagonista quien, antes de morir, pronuncia con su último aliento la palabra que desencadenaría la duda más grande entre periodistas y gente de todo el país; Rosebud. Pero, ¿quién o qué es Rosebud? Con tal de resolver el misterio los reporteros hacen seguimiento y entrevistas a personas que tuvieron contacto o conocieron a Charles Foster Kane en vida, pero para ello deberán conocer la historia de vida de el ciudadano Kane, una historia llena de engaños, acusaciones, lujos y excentricidades.

Orson Welles.

La película fue escrita, dirigida, producida y protagonizada por el cineasta George Orson Welles (Wisconsin, 6 de mayo de 1915 – California, 10 de octubre de 1985), quien al tener éxito con su adaptación radial de La Guerra de los Mundos en 1938 hizo que RKO Pictures se fijara en él y le diera libertad total para crear y desarrollar su propia historia. Así, el realizador tuvo la oportunidad de crear la trama, elegir el reparto y el equipo de producción a pesar de su corta trayectoria en el cine (para ese entonces Orson Welles había dirigido sólo una película; Too Much Johnson de 1938). Sin embargo, el filme no se hizo de la noche a la mañana. Pasaron cinco meses en los que Welles propuso proyectos al estudio cinematográfico, pero la ideas eran siempre rechazadas. Debido a esto los medios de comunicación de Hollywood ponían en duda el contrato que tenía el cineasta al considerar que este fuera un error.

El personaje de Charles Foster Kane se inspiró en el magnate de la prensa William Randolph Hearst, quien prohibió hablar de la cinta en sus periódicos. Aunque no existe consenso sobre quién decidió basarse en la vida de Hearst para crear al personaje de Kane, Welles se atribuía la idea, mientras que varias personas cercanas al guionista Herman J. Mankiewicz afirmaban que éste había sido el verdadero autor original. A esto agregar que Mankiewicz tenía un resentimiento hacia Hearst porque el millonario había tratado de alcohólico al guionista en más de una ocasión.

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Los primeros meses de rodaje Welles alejó a los curiosos y a la prensa afirmando que sólo ensayaban, lo que funcionó. Eso explica por qué la verdadera historia y las similitudes con William Randolph Hearst no se filtraron antes a los medios de comunicación.

Previo al estreno de la película, se realizó una función exclusiva con muy pocos invitados. La prestigiosa columnista Louella Parsons se levantó de la sala de cine y se marchó al descubrir las similitudes entre Kane y Hearst, para quien había trabajado en varias ocasiones. Desde ese momento se inició la persecución del grupo de medios hacia Ciudadano Kane.

La polémica que generó la cinta fue tal que RKO Pictures recibió ofertas monetarias para destruirla antes de su estreno al público. Tras una negociación con los abogados de Hearst, el estudio presionó a Welles para eliminar algunos fragmentos de la película. Debido a ese acuerdo, Ciudadano Kane pasó de durar dos horas, dos minutos y 40 segundos a una hora, 59 minutos y 16 segundos.

A pesar de que la película fue un éxito entre la crítica, fracasó en la taquilla y reportó pérdidas económicas. Quince años después su reputación entre el público mejoró notablemente al ser reestrenada en Estados Unidos.

En la época en la que se filmó Ciudadano Kane las escenografías carecían de techo. Por esa razón, el uso de planos contrapicados era casi nulo. El equipo de Welles creaba el techo con una tela y sobre esta acomodaban los micrófonos boom. A su vez hicieron una zanja en el suelo para filmar desde allí y crear contrapicados más dramáticos, una completa innovación para la época.

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El personaje de Kane debía ser guapo y elegante, características no muy cercanas a la verdadera apariencia de Welles. El equipo de maquillaje transformaba al director todos los días durante seis a siete horas, una labor que iniciaba a las dos de la madrugada.

Jorge Luís Borges al hablar sobre la película dijo: “El tema (a la vez metafísico y policial, a la vez psicológico y alegórico) es la investigación del alma secreta de un hombre, a través de las obras que ha construido, de las palabras que ha pronunciado, de los muchos destinos que ha roto“.

Dentro de las referencias que se han hecho a la película en la cultura popular la más recordada es la comparación hecha entre Charles Foster Kane y Charles Montgomety Burns en la serie animada de la cadena FoxLos Simpson.

Ficha Técnica:

Título: Citizen Kane
Dirección: Orson Welles
Guión: Herman J. Mankiewicz y Orson Welles
Producción: George Schaefer y Orson Welles
Reparto: Orson Welles, Joseph Cotten, Everett Sloane, George Coulouris, Dorothy Comingore, Ray Collins
País: Estados Unidos
Duración: 119 minutos

 

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