La Copa se toca #1: mujeres mundiales

La primera Copa del mundo femenina jugada en 1991 fue el final de un largo proceso que debió sortear la actividad en busca de su reconocimiento.

Por Felipe Retamal Navarro
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Julie Foudy, Michelle Akers y Carin Jennings celebran la obtención de la primera Copa del Mundo Femenina.

El fútbol femenino debió recorrer un largo camino antes de obtener su primera copa del mundo. Si bien el primer partido oficial de mujeres se disputó el 23 de marzo de 1895 entre dos selecciones de Londres, la rígida sociedad victoriana censuraba la práctica del balompié por considerarlo violento y alejado del ideal de femineidad de la época. Por ello tras la primera guerra mundial, la FA inglesa prohibió el acceso de la mujer a la actividad.

Recién en 1971 se levantó la restricción. Y con ello surgió el anhelo de realizar una Copa del mundo femenina. Por eso se realizaron algunos torneos internacionales (Italia 1970, México 1971), aunque sin reconocimiento de FIFA.

Para la década de los 80’ la actividad lograba espacios en los países nórdicos, Estados Unidos y algunos países latinoamericanos como México y Brasil. En 1986 llegó el desafío; en el 45º Congreso de la FIFA celebrado en la capital azteca, la delegada noruega Ellen Wille pidió la palabra y reclamó a la asociación que organizase torneos para mujeres.

Sorpresivamente Joao Havelange, entonces presidente del organismo, se comprometió a ocuparse personalmente del asunto. Pero no sería fácil. Entre los dirigentes existían dudas acerca de la viabilidad y la atención que recibiría un torneo femenino.

Por ello se decidió hacer un torneo de prueba. Entre el 1 y el 12 de junio de 1988 se desarrolló en China el primer Torneo por invitación femenino de la FIFA. El torneo amistoso fue un éxito, con asistencias promedio de 20.000 espectadores, cobertura internacional y con Havelange presente en la final que Noruega ganó a Suecia por 2-1.

Con resultado en mano, el 30 de junio de 1988 la FIFA aprobó la primera Copa del Mundo femenina y China fue designada nuevamente como sede. El torneo tuvo 12 equipos, divididos en tres grupos. Sudamérica fue representada por Brasil, selección que ganó su cupo en el torneo sudamericano de 1991 tras imponerse a Chile y Venezuela.

El 16 de noviembre de 1991 se jugó el partido inaugural entre la selección anfitriona y la de Noruega, con triunfo para las asiáticas por 4-1. Pese a la derrota, las escandinavas llegaron a jugar la final contra Estados Unidos el 30 de noviembre en el estadio Tianhe de Cantón ante 63.000 espectadores. En ese juego, las estadounidenses se tomaron revancha de la eliminación a manos de las noruegas en los cuartos de final del torneo amistoso del 88′, y las vencieron por 2-1, con doblete de Michelle Akers, quien fue la goleadora del certamen con diez tantos.

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Michelle Akers goleadora de la primera Copa del Mundo femenina

El torneo no estuvo exento de polémicas, como la duración de los partidos los que se extendían solo por 80 minutos, a diferencia de los 90′ de los partidos masculinos. April Heinreichs, capitana del equipo de Estados Unidos, comentó al respecto en la prensa: “Tenían miedo de que nuestros ovarios se cayeran si jugábamos 90”.

La copa del mundo de Francia 2019, al que acaba de clasificar la “roja”, será el torneo número ocho. De los siete anteriores, tres fueron ganados por la selección de Estados Unidos y dos por las alemanas, mientras que japonesas y noruegas tienen un trofeo cada una. Una breve historia, para un torneo que  debió pelear un largo trecho contra las prohibiciones, el machismo y los prejuicios.

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