John Waters: 72 años de extravagancia

El 22 de abril es el cumpleaños del cineasta estadounidense y lo celebramos recordando algunos de sus trabajos más importantes.

Por Gerardo Abbá

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John Samuel Waters, Jr. (Baltimore, Estados Unidos, 1946) es fotógrafo, escritor, actor y director de cine principalmente. Apodado Pope of Trash (Papa de la Basura) o Prince of Puke (Príncipe del Vómito) se ha caracterizado por ser un realizador bastante ambiguo en sus producciones y colaboraciones cinematográficas. Es un fuerte expositor de la corriente del Camp, creador de personajes indecentes y escandalosos, gran referente del cine LGBT e influencia directa del cine Underground estadounidense y mundial.

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Desde niño tuvo una obsesión por la violencia y el Gore, tanto en el cine como en la vida real. Al cumplir 16 años su abuela le regaló una cámara de cine, y ahí empezó su viaje. Ya adulto, conoció gente de sus mismos gustos y tendencias, quienes más adelante se convertirían en su elenco y equipo de trabajo para sus películas, los cuales fueron conocidos como Dreamlanders. Entre estos el más relevante fue Harris Glenn Milstead (Baltimore, 19 de octubre de 1945 – Los Ángeles, 7 de marzo de 1988) quien, siendo amigo de John Waters desde su infancia terminaría convirtiéndose en su musa Divine.

John Waters, Divine, and Tab Hunter in Polyester (1981)John Waters, Divine y Tab Hunter en Polyester.

Empezó filmando películas mudas en 8mm y 16mm, las cuales eran proyectadas en iglesias y centros comunitarios de forma clandestina y sólo se daban a conocer “pasando la voz”. La temática de estas ayudó a obtener un gran número de fanáticos con el tiempo, lo cual impulsó a John a trabajar de forma comercial en Hollywood. Sin embargo, jamás pudo olvidar su pueblo natal, ya que un detalle muy importante de sus películas es que todas toman lugar en Baltimore.

Dentro de su filmografía cabe destacar las siguientes películas:

Polyester (1981)

Siendo este el primer éxito comercial de John Waters, Polyester relata la historia de Francine (interpretada por Divine) y de cómo se vuelve alcohólica después de descubrir la infidelidad de su esposo, el dueño de una sala de cine pornográfico.

Serial Mom (1994)

Aquí John Waters se ríe de la doble moral norteamericana, de la institución de la familia y de la sociedad en general. Serial Mom nos cuenta sobre como Beverly Stuphin (interpretada por Kathleen Turner), una madre modelo con una familia ejemplar asesina a todo aquel que suponga una amenaza para sus hijos o esposo.

Cry-Baby (1990)

Parodia a los musicales adolescentes y a las películas de Elvis PresleyCry-Baby nos muestra a Johnny Depp interpretando a Wade Walker, un joven rebelde de la década de los cincuenta. Con la participación de Amy Locane, Iggy Pop, Traci Lords, Willem Dafoe y más, la película muestra los problemas de la segregación social y de cómo esto afecta en la vida de los protagonistas.

Sin haber tenido mucho éxito en su año de estreno, hoy en día es considerada un referente del rockabilly y dio paso a un musical en Broadway.

Hairspray (1988)

Musical que tiene como tema principal la segregación racial contra los afroamericanos en la década de los sesenta y la discriminación hacia las mujeres con sobrepeso. La película nos cuenta cómo Tracy Turnblad (interpretada por Ricki Lake) sueña con ser famosa en un programa juvenil de Baltimore, y de cómo su sobrepeso no le impide volverse la joven más popular de la ciudad.

Esta fue la última película de John Waters en la que Divine actuó antes de morir, e interpreta a Edna Turnblad, madre de Tracy, quien por sus problemas de peso vive encerrada y avergonzada en su casa por años al temer lo que la gente pueda decir sobre ella y su estado físico.

En el 2007 se estrenó un re-make de la película, protagonizada por John TravoltaMichelle Pfeiffer Christopher Walken. Esta conservó la esencia original de la película anterior al personificar a Edna Turnblad con un hombre (John Travolta en este caso).

Pink Flamingos (1972)

Siendo la película más recordada y popular dentro del repertorio de John Waters, y la que lanzó a la fama a Divine, Pink Flamingos nos muestra la competencia entre Babs Johnson (Divine) y el matrimonio Marble por ver quién es “la persona más inmunda del mundo”.

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