OK Computer: la apuesta hacia adelante

Con el tercer álbum de Radiohead, la banda se enfrentó a la disyuntiva entre imitar a alguno de los dos soles del Brit pop, ó se la jugaban por algo arriesgado, pero melódico.

Por Pablo Retamal Navarro.

OK Computer

Hacia 1997, el sonido predominante en la escena de la música popular era el Brit pop, sin embargo, este fenómeno ya comenzaba a dar sus primeros síntomas de agotamiento. Eran los días en que Blur y Oasis eran las puntas de lanza: los primeros lanzaban su aguerrido disco homónimo, y los segundos preparaban su esperado Be here now. En esos tiempos, para la mayoría de las bandas británicas era una obligación situarse dentro de esa escena.

Radiohead era un grupo que estaba al margen. Deliberadamente al margen. Si bien sus discos Pablo Honey y The Bends los habían posicionado dentro de los circuitos británicos como una interesante banda indie, con un rock alternativo y melódico, aún les faltaba el gran paso hacia delante. Entonces, las opciones que tenían eran dos: ó imitaban a alguno de los dos soles del Brit pop, ó se la jugaban por algo arriesgado, pero melódico.

El grupo tomó la segunda opción y el resultado fue OK Computer. Un disco innovador para la época. La gracia era que traía canciones melódicas, con ganchos recordables y cantables, y a su vez explora sonidos densos, atmosféricos. Se exploraba con el space rock, el sonido ambiental, oscuro. Se pretendía crear sensaciones, jugar con la angustia y sacar al oyente de su zona de confort.

Las letras, a diferencia de las canciones tan personales que Thom Yorke venía escribiendo, ahora hablaban del mundo, la sociedad, todo desde un pesimismo postmoderno. Ahora ya no se trataba de decir “I wish I was special” (desearía ser especial), sino “Ambition makes you look pretty ugly. Kicking, squealing, Gucci little piggy” (La ambición te hace ver bastante feo, pateando, chillando, Gucci pequeño cerdito) como señalaba en “Paranoid Android”, una crítica a la sociedad de consumo, y a la cultura consumista.

También letras como la de “No Surprises” con su directo llamado contra la alienación capitalista: “You look so tired-unhappy, bring down the government, they don’t, they don’t speak for us” (Te ves tan cansado e infeliz, derroquemos al gobierno, ellos no, no hablan por nosotros).

Una crítica hacia la democracia representativa en “Electioneering”: “I trust I can rely on your vote. When I go forwards you go backwards and somewhere we will meet” (confío que puedo contar con tu voto, cuando voy hacia delante tu vas hacia atrás , en algún sitio nos encontraremos). Letras antisistémicas con voces melódicas e instrumentación densa y experimental eran sin duda algo novedoso.

Otro tema interesante era “Fitter happier”, que en rigor, es una anti canción. Se trataba de un juego experimental: una voz narrando diferentes frases publicitarias con un sonido ambiental de fondo, que en vez de ser algo encantador, es totalmente angustiante, lo cual le daba una pausa forzosa al disco. Lo cortaba en dos, algo que no se solía realizar en la época, dado que las bandas buscaban continuidad en sus trabajos.

Los instrumentos ocuparon otros lugares. Las guitarras de Johnny Greenwood preocupándose de texturas antes que de frases recordables, los expansivos platillos de la batería de Phil Selway, e incluso otros instrumentos, como el metalófono de “No Surprises” (un homenaje noventero a los Beach Boys), el cencerro de “Electioneering”, la sección de cuerdas en “Climbing up the walls”, ó el pandero de “Let down” muy al estilo de los 60 siguiendo la melodía. La gracia es que ninguno de estos objetos sonaba sobrecargado, sino que estaban cuidadosamente dispuestos, como un disparo en la cabeza del oyente.

OK Computer en definitiva fue un laboratorio de ideas. Crítico, pesimista, muy jugado. Era subir el listón, Radiohead demostraba que lo experimental podía ser masivo.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s