El tour de las estatuas

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Un niño sale del colegio de la mano con su mamá. El, que algo ya sabe de historia de Chile, nota una gran estatua de un personaje arriba de su caballo, cree que es Bernardo O’Higgins pero se extraña al ver un arreglo floral con la bandera de Venezuela, entonces pregunta:

  • Mamá, ¿por qué a O’Higgins le dejaron una bandera de Venezuela?
  • Porque no es O’Higgins, mi amor. Es Simón Bolívar, el padre de la patria de Venezuela.

El niño mira asombrado el colosal bronce, ubicado en el bandejón central de la Alameda, llegando a calle Brasil.

Como la de Bolívar, hay muchas estatuas en el bandejón central de la principal arteria de Santiago. Sorprende que casi nadie se detiene a observarlas, y la mayoría de las veces sirven de punto de encuentro para los escolares cimarreros, los jóvenes reggetoneros, inmigrantes y estudiantes universitarios. También acompañan en silencio a los taxistas y colectiveros que tienen sus paraderos ahí.

Varias de las estatuas del bandejón central parecen haber sido puestas bajo un criterio: son representantes heroicos de muchos países, es como una galería de próceres que observan el flujo vehicular y escuchan inertes los bocinazos, no tienen que ir avanzando para llegar a tiempo al trabajo. Hay personajes de Estados Unidos, Inglaterra, República Dominicana, Uruguay, Argentina.

Pero a los santiaguinos ni parece importarles. La mayoría ni siquiera lee la placa o la inscripción sobre el mármol o bronce. El uruguayo José Artigas pasa como un desconocido para los adolescentes escapados de sus aulas.

Sin embargo, estos próceres son los que destaca la historiografía oficial de sus países. La historia que narra la construcción del Estado nacional: es decir, sujetos blancos, hombres, adinerados, militares o políticos. La elite. Aquí no hay lugar para líderes sindicales, mujeres, obreros, rebeldes, negros, indígenas o figuras que hayan luchado por la diversidad sexual. Es una curatoría ciertamente decimonónica, anacrónica, conservadora y reaccionaria que el poder ha naturalizado y se niega, por tanto, a cambiar

Hay estatuas de personajes chilenos, pero que siguen la misma línea de los extranjeros: José Miguel Infante (político del XIX, federalista, cerca de Maturana), Carlos Walker Martínez (líder conservador y defensor a ultranza de la iglesia católica, llegando a Almirante Barroso), Juan Mackenna (militar irlandés que peleó por la independencia de Chile, cerca de dieciocho), Ignacio Carrera Pinto y los héroes de La Concepción (a la altura de la estación de Metro Los Héroes), Manuel Bulnes (presidente de Chile, en Alameda con Morandé). Solo quizás el caso de Ramón Freire (cerca de calle San Martín) escapa a la regla: si bien fue director supremo y presidente de Chile, se trata de una figura cercana a la autonomía de las regiones frente a la oligarquía santiaguina y su valor histórico como estadista ha sido destacado por el historiador Gabriel Salazar.

Otra excepción es el monumento conocido como “Las educadoras” (frente a dieciocho), pero que en rigor se trata de dos estatuas dedicadas a las mujeres pedagogas Isabel Le-Brun y Antonia Tarragó, esculpido por Samuel Román. Es curioso cómo a través de esta obra, y su ubicación, el género femenino se asocia al conocimiento, al pensamiento, a la intelectualidad, en contraposición al discurso reaccionario que representan los masculinos bronces que las rodean.

El único representante de los pueblos originarios es un moai (llegando a Amunátegui). La estatua no tiene mayores inscripciones, en realidad, se presenta sola. Pero es el mudo y gritado signo del escaso y periférico lugar que las etnias indígenas han ocupado dentro de la construcción del estado en Chile. La estatua de Carlos Walker Martínez tiene una fastuosa inscripción del Arzobispado de Santiago, el moai, es solo el moai.

Por Pablo Retamal Navarro.

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