Sgt. Pepper: track por track

Con motivo de los 50 años del Sgt. Pepper’s lonely hearts club band, vale la pena detenerse y analizar el álbum track por track.

Por Pablo Retamal Navarro.

sgt pepper

Sgt. Pepper’s lonely hearts club band: El track inicial y que le da el nombre al álbum es una declaración. Los Beatles estaban aburridos de ser los fenómenos que llenaban estadios sin poder oírse y de tocar canciones simples de sus primeros discos. Paul McCartney propuso simular una nueva identidad que apuntaba a lo psicodélico y le daba libertad creativa a la banda, sin tener que tocar en directo.

With a little help from my friends:  Los Beatles dejaban en cada disco una canción para que la cantara Ringo Starr. Esta fue la elegida, con las voces de apoyo de John y Paul. La grabación de la voz se realizó hacia el final de una prolongada sesión nocturna, ya con las luces del alba. Según cuenta en su autobiografía Geoff Emerick –ingeniero de sonido del álbum- Ringo ya se retiraba a su casa, pero Paul lo detuvo y le dijo: “No, grabemos la voz ahora”. Rezongando, el baterista debió volver, pero mediante la sorpresa ó el cansancio ofreció una inspirada sesión vocal. La nota final debió repetirla varias veces para que saliera. Lennon aconsejó a su modo: “¡Echa la cabeza hacia atrás y ponle caña!”.

Lucy in the sky wth diamonds: Esta canción es una muestra de la influencia de la psicodelia y las drogas alucinógenas en John Lennon. El tema es soñador, volátil y con mucho ambiente. Pareciera que Lennon anticipa el dream pop en los 60’s. La banda buscaba nuevos sonidos, por eso, la famosa introducción es un órgano Hammond, pero procesado de tal manera que suena como un clavicémbalo.

Getting better: McCartney nos muestra una de sus especialidades: escribir canciones sobre otras personas. En este caso, un tipo reformado, que cuenta cómo su vida ha mejorado tras empezar una nueva relación, y que incluso, dejó de golpear a las mujeres. El título surgió por la respuesta que solía decir Jimmy Nicol -el baterista que reemplazó brevemente a Ringo en 1964- cada vez que alguien le preguntaba cómo estaba: “va mejorando”.

Fixing a hole: Esta canción despertó polémica en sectores conservadores de USA, pues pensaron que se trataba sobre inyectarse heroína (hacerse agujeros). En rigor, McCartney estaba haciendo un etéreo y lisérgico ejercicio paródico: “La canción es sobre arreglar el agujero en el camino por donde entra la lluvia, una vieja parodia, es el agujero en tu decisión que permite que la lluvia entre y detenga a tu mente de ir divagando”, dice en “The Beatles Complete discography” (Jeff Russell).

She’s leaving home: Otra historia ajena que Paul convirtió en canción. Por la prensa se enteró de la noticia de que una chica había abandonado su hogar dejando a sus padres destrozados. El tema da cuenta de algo muy común en la época, producto de la fuerte influencia que la “Generación beat” (Kerouac sobre todo) y las historias sobre viajes habían tenido sobre la juventud.

Being from the benefit of Mr. Kite!: Otro volón psicodélico de Lennon. El tema se inspiró en un afiche circense del siglo XIX que había comprado y que exhibía en su casa; por eso -muy en su estilo- dio instrucciones abstractas y remotas a George Martin: “quiero sentir que estoy en un circo”. Por supuesto, Martin y Geoff Emerick debieron comenzar a cranear qué rayos quería decir John. Con el órgano Wurtlitzer tocado por Martin la canción adquiere un carácter propio e identificable.

Within you without you: La canción pertenece a George Harrison, y fue el único beatle que participó en ella, cantando y tocando la tamboura. Fue el segundo tema que presentó como aporte al álbum (el otro fue “Only a northern song”), y pese a que no convencía a George Martin, se decidió trabajarla. Geoff Emerick cuenta que con los arreglos sinfónicos y de música india fue mejorando. Las risas al final fueron añadidas en la mezcla a pedido del propio Harrison.

When I’m sixty-four: Un homenaje de Paul a su padre, que cumplía 64 años, hecho con un estilo marcadamente music-hall, recordando a la música de los 40’s, para lo cual, el ritmo jazzero de Ringo quedaba perfecto. 64 años era además la edad de jubilación en Inglaterra en esos entonces.

Lovely Rita: En un tono lúdico, y con un piano estilo honky-tonk, Paul desarrolló esta canción narrando una historia ajena. Un tipo se enamora de una policía de tránsito, a la que invita a tomar un té. Ella acepta. Cosas impensadas que solo podían ocurrir en un disco psicodélico como este.

Good morning, good morning: Un juego bizarro de Lennon que le tomó semanas terminar. La pista base estaba hecha pero John rumiaba sobre qué hacer con la canción. Finalmente, invitó a un grupo de Liverpool llamado Sounds Incorporated, amigos suyos, para que tocaran los vientos. La sesión fue un caos, y eso se refleja en cómo se terminó la canción: estrambótica y divertida.

Sgt. Pepper’s lonely hearts club band (reprise): Fue de las últimas canciones en grabarse, porque estaba hecha para que la ficticia banda Pepper cerrara su show. Geoff Emerick usó el estudio 1 de Abbey Road y construyó una mini sala dentro de la sala, colocó a los Beatles muy cerca uno de otros, y los grabó tocando en vivo. La idea era captar una toma rockera y enérgica.

A day in the life: Básicamente, es una canción de Lennon. La cantó con una voz sicodélica, soñadora y ligera, con mucho efecto producto de que a John no le agradaba su voz tan nasal. Se decidió dejar una parte en la mitad para una canción escrita por Paul. Ambos alteraron sus patrones de escritura: en la parte de Lennon, narra dos noticias que leyó en el periódico (un choque de tránsito y los agujeros en Blackburn) y Paul narraba vivencias propias en la escuela. Los crescendo orquestales fueron registrados en una caótica sesión que los Beatles transformaron en una fiesta.

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