Jesus de Nazareth: cuando solo basta con los detalles

El clásico más clásico de semana santa se diferencia de las películas bíblicas hollywoodenses a partir de una visión más realista y sobria del personaje.

Por Felipe Retamal

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Jesus de Nazareth”, la miniserie de 1977 que TVN exhibe desde 1982, es una producción de gran factura, que se diferenció de las películas bíblicas a partir de una propuesta que hace hincapié en lo terrenal.

En películas como “Rey de reyes” (1961) o “La historia más grande jamás contada” (1965), se destaca el carácter divino del personaje, por sobre cualquier faceta, enmarcado en atractivos cuadros visuales y escenas espectaculares, propias de la golden age de Hollywood, con muchos extras y grandes espacios.

Otra propuesta de la época es “El evangelio según San Mateo” (1964), de Pier Paolo Passolini. Se trata de una película rodada en blanco y negro, cuyo guion se ciñe de manera estricta al evangelio, y en que el mesías es representado como un hombre serio, adusto e iracundo que apenas sonríe.

A diferencia de estas representaciones, “Jesus de Nazareth”, de Franco Zefirelli,  presenta un nazareno más humano, pero no menos especial. Es decir, hay una búsqueda de equilibrio narrativo para un personaje diferente al resto de los mortales, pero que a la vez tenía un profundo sentido humanitario: por eso se le representa amable, comprensivo y bondadoso.

Esa representación tiene una lógica: marcar un contraste entre Jesus y su tiempo. Las locaciones, los vestuarios y los personajes, introducen al espectador en un mundo tosco, polvoriento y tradicional. Por ejemplo, el personaje de Pedro (interpretado por James Farentino) es un hombre rudo y áspero, que apenas parece comprender las palabras de su maestro. Ello permite que el mesías destaque entre su entorno.

Ese contraste hace que el arco narrativo propuesto por el director se vuelva más evidente: es la historia de un hombre nacido en un ambiente hostil, que lleva una palabra de esperanza a los excluidos por la sociedad, y acaba muerto y torturado por la elite religiosa que lo vio como amenaza. Aspectos que se extrañan en films de factura más hollywoodense como la autoindulgente y sensibilera “La pasión de Cristo”.

El enfoque naturalista de la película hace que los aspectos sobrenaturales de Jesus solo estén sugeridos a partir de ciertos detalles. Por ejemplo, un motivo asociado es el uso de la luz en las escenas donde sucede algún acontecimiento extraordinario como la resurrección de Lázaro, la pesca milagrosa o la vista del ángel a María. O bien, se utiliza para intensificar el dramatismo, como en la escena en que el nazareno, azotado, comparece ante Pilatos. Es decir, justamente entre las dos almas del filme: dramatismo y naturalidad.

Para reforzar la tensión en algunos momentos clave de la miniserie suena el tema principal compuesto por Maurice Jarre, como en la revelación de la divinidad de Jesus, su nacimiento y su aparición resucitado ante los discípulos. Una canción épica, intensa y muy dramática.

No se debe olvidar que Zefirelli tuvo un pasado como dramaturgo y director teatral en que destacó por sus producciones de ópera que contaban con la célebre María Callas. En su paso al cine, su enfoque tuvo una clara orientación dramática, destacando en cintas como “Romeo y Julieta” (en que dirigió a Richard Burton y Elizabeth taylor) y el clásico “Hermano sol, hermana luna”.

“Jesus de Nazareth”, hecha por encargo del papa Pablo VI, se convirtió en una pieza clásica del cine al lograr que una historia extraña y mítica se asuma por el espectador sin sobresaltos, a partir de un tratamiento realista, sugerente y dramático. Y pese a que presenta a un nazareno políticamente correcto, se diferenció de las clásicas producciones de temas religiosos con elegancia y talento.

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